อาหารปักษ์ใต้เป็นอาหารที่อร่อย น่าลิ้มลอง แต่สิ่งหนึ่งที่เป็นเสน่ห์ประทับใจทุกคน ก็คือความเผ็ดร้อนของรสชาติอาหาร ทั้งเผ็ดจัด เค็มจัด เปรี้ยวจัด เรียกได้ว่าครบรส
อาหารทางภาคใต้ได้รับอิทธิพลมาจากบรรพบุรุษของชาวมุสลิม ในจังหวัดทางใต้ของไทย อาทิ นราธิวาส ปัตตานี ยะลา สตูล ประชากรส่วนใหญ่เป็นชาว มุสลิม ส่วนหนึ่งอพยพมากจากประเทศมาเลเซีย ซึ่งมีบรรพบุรุษต้นกำเนิดมาจากทางแถบทวีปอินเดีย อาหารใต้พื้นบ้านนั้นจะมีรสชาติอันเผ็ดร้อนของอาหารอินเดีย ซึ่งจะเผ็ดจัดกว่าอาหารไทยที่ มาจากภาคอื่นๆ สิ่งหนึ่งที่เป็นส่วนประกอบสำคัญของอาหารใต้ คือ ขมิ้น ซึ่งรากของขมิ้นที่มีสีเหลืองจะให้กลิ่น และรสชาติในการนำไปประกอบอาหารได้อีกมากมาย

ภาคใต้เป็นภาคที่มีพื้นที่ติดชายฝั่งทะเลมากที่สุด ลักษณะภูมิประเทศเป็นแหลมที่ยื่นลงไปในทะเล ผู้คนที่อาศัยในภาคนี้จึงนิยมทำการประมง เพราะมีทรัพยากรในท้องทะเลมากมาย อาหารส่วนใหญ่ของคนภาคใต้จึงมักเกี่ยวข้องกับปลา และสิ่งอื่นๆจากท้องทะเล โดยธรรมชาติของอาหารทะเลจะมีกลิ่นคาวจัด อาหารปักษ์ใต้จึงขาดเครื่องเทศไม่ได้เลย โดยเฉพาะขมิ้น เพราะช่วยในการดับกลิ่นคาวได้ดี ฉะนั้นจะเห็นได้ว่าอาหารปักษ์ใต้จะออกสีเหลืองแทบจะทุกอย่าง ตัวอย่างเช่น แกงไตปลา แกงส้มใต้ แกงพริก ปลาทอด ไก่ทอด

อาหารปักษ์ใต้แม้จะเป็นอาหารที่อร่อย น่าลิ้มลอง แต่สิ่งหนึ่งที่เป็นเสน่ห์ประทับใจทุกคน ก็คือความเผ็ดร้อนของรสชาติอาหาร คนท้องถิ่นนิยมอาหารรสจัด เผ็ดจัด เค็มจัด เปรี้ยวจัด แต่ไม่นิยมหวาน รสเผ็ดของอาหารใต้มาจากพริกขี้หนูสด พริกขี้หนูแห้ง และพริกไทย ส่วนรสเค็มได้จากกะปิ เกลือ รสเปรี้ยวได้จากส้มแขก ตะลิงปลิง ระกำ มะนาว มะขามเปียก มะขามสด เป็นต้น และด้วยความรสจัดนี้เอง อาหารใต้หลายๆอย่างจึงมีผักรับประทานควบคู่ไปด้วย เพื่อช่วยลดความเผ็ดร้อนลง ซึ่งคนใต้เรียกว่า ผักเหนาะ มีหลายอย่าง บางอย่างก็เป็นผักชนิดเดียวกับภาคกลาง เช่น มะเขือเปราะ ถั่วผักยาว ถั่วพู แต่ก็มีผักอีกหลายอย่างที่รู้จักกันเฉพาะหมู่คนใต้เท่านั้น เช่น สะตอ ลูกเนียง หน่อเหรียง ผักกูด ยอดมันปู เป็นต้น