อาหารอีสานเมนูส้มตำเป็นอาหารอีสานที่ทุกคนรู้จักกันดี ไม่ว่าจะเดินทางไปภาคไหนๆในประเทศไทยก็จะพบเห็นร้านขายส้มตำอยู่เกือบทุกที่ โดยเฉพาะตามสถานที่ท่องเที่ยวต่างๆ รวมถึงในศูนย์อาหารตามห้างสรรพสินค้าเราก็ยังพบเห็นว่ามีร้านขายส้มตำ นอกจากขายส้มตำแล้ว ยังมีเมนูอาหารอีสานอีกหลายประเภท เช่น ลาบ น้ำตก ต้มแซบ และไก่ย่างข้าวเหนียวซึ่งเป็นของทานคู่กัน การทำธุรกิจร้านอาหารอีสานกลายเป็นอาชีพอิสระที่สามารถเปิดขายได้ทุกที่และทุกภาคในประเทศไทย เป็นอาชีพที่ใช้เงินลงทุนไม่มาก คนที่มีเงินลงทุนน้อย ถ้ามีทำเลขายที่ดี อยู่ในย่านชุมชนหรือแหล่งท่องเที่ยวก็อาจขายเฉพาะส้มตำไก่ย่างและข้าวเหนียวก็ได้ ไม่จำเป็นต้องขายอาหารอีสานหลายเมนู เพราะจะทำให้ใช้เงินลงทุนสูง ใช้วิธีขายบนรถเข็น ตั้งโต๊ะขายหน้าบ้านตัวเอง หรือใช้มอเตอร์ไซน์พ่วงข้างวิ่งขายไปตามหมู่บ้าน แหล่งชุมชน และตามสถานที่ท่องเที่ยว

การประกอบอาหารของคนภาคอีสาน มักจะใช้วิธีต้ม แกง ปิ้งหรือย่าง เช่นเดียวกับทางภาคเหนือ อาหารท้องถิ่นของภาคอีสานแทบจะไม่ใช้ไขมัน หรือน้ำมันในการประกอบอาหาร ดังนั้นอาหารพื้นบ้านของคนภาคอีสานในอดีตและที่ยังพบเห็นในชนบทจะมีปริมาณไขมันต่ำมาก ส่วนใหญ่เป็นอาหารที่มีรสเผ็ดและเค็ม ซึ่งมักจะเป็นอาหารที่มีน้ำขลุกขลิก เพื่อให้สามารถใช้ข้าวเหนียวจิ้มลงในอาหารได้ อาหารพื้นบ้านของภาคอีสานจึงมีควาหลากหลายและมีรูปแบบที่น่ารับประทานมาก ในบรรดาตำรับอาหารภาคอีสานนั้น สิ่งที่จะขาดไม่ได้คือ น้ำปลาร้า จัดว่าเป็นเครื่องปรุงที่ช่วยเพิ่มรสชาติให้อาหารน่ารับประทานยิ่งขึ้น

ธุรกิจร้านอาหารอีสานเป็นธุรกิจที่สร้างรายได้นับว่าดีถึงดีมากเลยแต่ต้องบอกอีกอย่างเลยว่าทำเลที่ทำมักมีผลต่อการค้าขายในธุรกิจนี้มากและด้านวัตถุดิบก็สำคัญมากที่มาให้บริการเนื้อหมู เนื้อวัว ผักต่างๆที่มาทำต้องมีความสดสะอาดให้แลดูน่ากิน ทั้งนี้ทุกอย่างของร้านอาหารอีสานการปรุงต้องถึงเครื่องถึงเนื้อ อาทิเช่น ส้มตำ ลาบก้อย น้ำตก ต้มแซ่บ อ่อมต่างๆ เนื้อทอด แจ๋วฮ้อน เป็นต้น ทุกวันนี้เลยเป็นธุรกิจที่มีการขายมากที่สุดในประเทศไทยไม่แพ้อาหารตามสั่งหรือก๋วยเตี๋ยว ซึ่งอาหารอีสานปรุงไม่ยากอย่างที่คิดเพียงแค่เข้าใจเครื่องปรุงที่เป็นเอกลักษณ์ ส่วนใหญ่อาหารอีสานจะใส่พริกป่น พริกสด ปรุงรสให้ออกเปรี้ยวเค็ม ได้รสหวานจากเนื้อสัตว์และผักสด มีเอกลักษณ์สำคัญคือ ปลาร้า ซึ่งให้รสเค็ม ส่วนรสเปรี้ยวได้จากผักพื้นบ้านนานาชนิด เช่น มะเขือเทศ มะขาม มะกอก ยอดมะกอก เป็นต้น